ฝีเท้าไม่ให้แต่ใจรัก : เกรกัวร์ แอ็กเซลร็อด แข้งเก๊ที่เกือบได้เล่นกับทีมแชมเปี้ยนส์ลีก

 

ผู้คนมากมายบนโลกพยายามทำทุกอย่างเพื่อกลายเป็นนักเตะอาชีพให้ได้ แต่ เกรกัวร์ แอ็กเซลร็อด ดูจะลำหน้ากว่าคนส่วนใหญ่เยอะ หรือจะบอกว่าเจ้าเล่ห์ก็คงไม่ผิดนัก หลังเคยตุ๋นสโมสรทั่วยุโรปจนเกือบได้เล่นให้สโมสรจากแชมเปี้ยนส์ลีก

 

ในวัย 10 ขวบ หนุ่มชาวฝรั่งเศส ก็มีความฝันไม่ต่างอะไรกับเด็กในวัยเดียวกัน แต่ปัญหาหลักก็คือ ฝีเท้าและลีลาการเล่นฟุตบอลของเขาเข้าขั้นแย่มาก แย่ถึงขนาดที่ทำให้พ่อของเขาสั่งห้ามเล่นบอลเพื่อกันให้ลูกชายหนีห่างจากความอับอายที่อาจเกิดขึ้น

 

แต่นั่นก็ไม่ได้หยุดให้ แอ็กเซลร็อด ล้มเลิกความฝันนี้ แถมยังใช้ลูกเล่นหลอกล่อสโมสรอย่าง นอริช, บอร์นมัธ และ สวินดอน ทาวน์ จนได้เข้าไปทดสอบฝีเท้า แต่ที่สุดโต่งเกินที่หลายคนคาดคิดคือการสร้างเว็บไซต์ปลอมเพื่ออ้างว่าตนเป็นดาวรุ่งดวงใหม่ของวงการจนได้รับข้อเสนอจาก ซีเอสเคเอ โซเฟีย สโมสรดังจากบัลแกเรียที่โผล่มาเล่นในแชมเปี้ยนส์ลีกได้ในหลาย ๆ ปี

 

แต่เรื่องราวของ แอ็กเซลร็อด จะเป็นอย่างไรในช่วงเวลานั้น  UFA Arena จะพาไปหาคำตอบผ่านบทความชิ้นนี้ รวมถึงช่วงเวลาหลังจากชีวิตที่เกือบได้ค้าแข้งต่อจากนั้น 

 

 

ไม่ได้เกิดมาเพื่อค้าแข้ง

 

Grégoire Akcelrod, sa vie est un roman - L'Équipe

 

แอ็กเซลร็อด ที่เป็นชาวปารีสโดยกำเนิด ชื่นชอบฟุตบอลตั้งแต่เด็กแล้ว แต่ความทรงทำแรก ๆ เกี่ยวกับกีฬาชนิดนี้ในวัยเยาว์ดูไม่ค่อยน่าพิศมัยเท่าไหร่กับการเล่นต่อหน้าพ่อของเขาครั้งแรก

 

“ผมเล่นเกมแรกต่อหน้าพ่อของผมในวัย 10 ขวบ มันเหมือนกับแชมเปี้ยนส์ลีกนัดชิงสำหรับผมเลย” อดีตแข้งชาวฝรั่งเศสกล่าวกับ เดลี่เมล สื่อดังจากอังกฤษ

 

“เราเจอกับทีมที่ดี และเราแพ้ไป 4-0 เมื่อเราอยู่บนรถเพื่อเดินทางกลับ พ่อบอกกับผมว่า ‘เกร็ก พ่อหงุดหงิดจริง ๆ แกแย่มากเลย แถมยังขี้เกียจอีก พ่อไม่อยากเห็นแกในสนามฟุตบอลอีกแล้ว’ ผมอึ้งไปเลย การได้อยู่กับเพื่อน ๆ ในสนามเป็นช่วงเวลาที่ดีที่สุดของผมในสัปดาห์เลย”

 

ช่วงระหว่างวัย 10 ปีถึง 18 ปี แอ็กเซลร็อด ถูกแบนจากการเล่นฟุตบอล เนื่องจากขาดความสามารถ เขาทำได้เพียงเตะบอลไปมาในสวนหลังบ้านเท่านั้น แต่ถึงอย่างนั้นก็ยังไม่ล้มเลิกความฝันในการเป็นนักฟุตบอลอาชีพ เพื่อพิสูจน์ว่าพ่อของเขาคิดผิด

 

 

ไอเดียบรรเจิดเพื่ออาชีพในฝัน

 

Football: le quotidien français L'Équipe a parlé de Givry cette semaine - Édition digitale de Luxembourg

 

วันหนึ่งในโรงเรียน จู่ ๆ แอ็กเซลร็อด ก็ปิ๊งไอเดียด้วยการสร้างเว็บไซต์ปลอมขึ้นมาเพื่อปลอมแปลงประวัติว่าเป็นนักเตะอาชีพที่เล่นให้กับ ปารีส แซงต์ แชร์กแมง ชุดสำรอง

 

เขาก็อปปี้รายการแข่งจากหนังสือพิมพ์ เลอกิ๊ป และเอาชื่อของกองหน้าคนดังในตอนนั้นออก นั่นก็คือ นิโคลาส์ อเนลก้า ออก และเอาชื่อของเขามาใส่แทน

 

จริง ๆ ข้อมูลข้างต้นก็ไม่ใช่เรื่องโกหกทั้งหมด แอ็กเซลร็อด เล่นให้ เปแอสเช จริง ๆ แต่เป็นสโมสรระดับสมัครเล่นในลีกระดับล่างของฝรั่งเศส ซึ่งเป็นระดับที่เขาอธิบายว่าแย่ที่สุดในแดนน้ำหอม

 

อดีตแข้งวัย 38 ปี อ้างว่า “คุณสามารถเป็น คริสเตียโน่ โรนัลโด้ ได้ในทีมระดับ 5 และไม่มีใครดูคุณหรอก ไม่มีใครดูผมใน เปแอสเช เพราะมันเป็นการที่ผู้เล่นเตะบอลและวิ่งไปมาเท่านั้น”

 

ณ จุดนี้เองทำให้เขาถูกตัดขาดจากครอบครัวที่ฐานะมีอันจะกิน เนื่องจากเขาเลือกเส้นทางของฟุตบอล มากกว่า การศึกษาที่เหมาะสม หรืออาชีพที่มั่นคงในวัย 19 ปี และทำงานในร้านแม็คโดนัลด์ และอาศัยอยู่ในแฟลตสตูดิโอเล็ก ๆ ในฝรั่งเศส

 

 

พเนจรทดสอบฝีเท้า

 

 

อีกด้านหนึ่ง แอ็กเซลร็อด เคยแม้กระทั่งแอบเข้าในสนามเหย้าของ เปแอสเช เพื่อถ่ายรูปกับชุดแข่งอย่างเป็นทางการแบบเต็มยศ ขณะที่เว็บไซต์ของเขา และ ประวัติก็ถูกส่งไปยังหลาย ๆ สโมสรในอังกฤษ

 

เชลซี, แมนเชสเตอร์ ซิตี้ และ อาร์เซน่อล ปฏิเสธหมด แต่ทีมลีกรองในตอนนั้นอย่าง สวินดอน ทาวน์ ลองให้โอกาสเขาดูในซัมเมอร์ปี 2003 และนั่นเป็น 1 ใน 2 ครั้งที่เขาได้ทดสอบฝีเท้ากับ ‘เดอะ โรบินส’

 

“ในวันแรกของการทดสอบฝีเท้า ผมมีร่างกายที่ไม่สมบูรณ์ และด้านเทคติกผมก็ทำได้ไม่ดี” แอ็กเซลร็อค เล่าย้อนความ

 

“ในเกมฝึกซ้อม ผู้รักษาประตูวางบอลยาว ผมพยายามจะโหม่งบอล แต่บอลพุ่งมาโดนหน้าผม ทุกคนหัวเราะกันระงมเลย”

 

อดีตแข้งชาวฝรั่งเศส ไม่ถูกเลือกในการทดสอบฝีเท้าวันที่ 2 แต่ก็ยังโผล่ไปที่สนาม คันทรี่ กราวน์ด เพื่อลงเล่นฝึกซ้อมกับผู้เล่นคนอื่น ๆ ต่อหน้าแฟนบอล และได้โอกาสลงสนาม 20 นาทีจาก แอนดี้ คิง กุนซือในตอนนั้น แต่ก็ไม่ได้รับสัญญาจากสโมสรอยู่ดี

 

สวินทาวน์ไม่ใช่ทีมเดียวที่โดนโปรไฟล์ของ แอ็กเซลร็อด ปั่นจนหัวหมุน เพราะ บอร์นมัธ ที่มีปัญหาการเงินในช่วงต้นยุค 2000 ก็ให้เขาฝึกซ้อมกับทีมเป็นเวลา 1 สัปดาห์ ก่อนฤดูกาล 2007-08 แถมยิงประตูให้ เดอะ เชอร์รี่ส์ ในเกมอุ่นเครื่องด้วย

 

จากนั้นเขาก็กลับมา สวินดอน ทาวน์ เพื่อทดสอบฝีเท้าอีกครั้งช่วงพรีซีซั่นฤดูกาลต่อมา และผลงานหนนี้ก็ดูดีกว่าเดิมด้วยการกด 2 ประตูในเกมอุ่นเครื่อง ณ สนาม คันทรี กราวน์ด ต่อหน้าแฟนบอลของ เดอะ โรบินส์ แม้ได้รับเสียงชื่นชมจากแฟน ๆ แต่ในสายตาของ พอล สเตอร์ร็อค กุนซือของทีมก็ยังไม่ดีพอที่จะมอบสัญญาให้

 

อย่างไรก็ตาม 2 ประตูนั้นทำให้เขาได้ออกหน้ากล้องสัมภาษณ์กับ สกาย สปอร์ต สื่อดังอีกเจ้าในแดนผู้ดี และปูทางให้เขาได้ไปทดสอบกับ นอริช แต่ฟอร์มที่เข้าขั้นแย่ในทีมสำรอง ทำให้เขาถูกปฏิเสธอีกหน

 

จริง ๆ มีข้อเสนอสัญญาให้เขาอยู่ท่ามกลางการโดนปฏิเสธมากมาย นั่นก็คือสโมสรอาชีพจาก ลักแซมเบิร์ก แต่แข้งเลือกน้ำหอมเลือกปฏิเสธ เนื่องจากมองว่าทีมนี้เล็กเกินไปสำหรับเขา

 

แต่ข้อเสนอที่เหมาะสมก็เข้ามาหาในซัมเมอร์ปี 2009 เมื่อ แอ็กเซลร็อด ได้รับคำเชิญให้ไปฝึกซ้อมกับ ซีเอเคเอ โซเฟีย ที่เพิ่งผ่านเข้ารอบคัดเลือกในแชมเปี้ยนส์ลีก

 

 

เกือบได้ลุยชปล.

 

 

ด้วยดีกรีอดีตแข้งทีมสำรองของ เปแอสเช (แบบปลอม ๆ) ทำให้สโมสรจากบัลแกเรีย เสนอสัญญาให้เขา 3 ปี และค่าเหนื่อยอีก 15,000 ปอนด์ต่อเดือน แต่โชคกลับไม่เข้าข้าง เมื่อเรื่องโกหกพกลมของกองหน้าจากปารีสแดงขึ้นมา

 

แอ็กเซลร็อค เล่าย้อนความว่า “ผมทดสอบฝีเท้า 2 วัน และในวันอาทิคย์ โค้ชก็บอกกับตัวแทนผมว่าเขาอยากเซ็นสัญญากับผม”

 

“พวกเขาถ่ายรูปผมในชุดแข่งเป็นทางการของ ซีเอสเคเอ ผมเซ็นสัญญาเรียบร้อย พวกเขาเผยแพร่ข่าวที่ผมเซ็นสัญญาบนเว็บไซต์ของ ซีเอสเคเอ แล้วด้วย”

 

“แต่เป็นแฟนบอลของ เปแอสเช เองที่ทำลายผม ข้ามคืนอีกวัน แฟนของ ซีเอสเคเอ โซเฟีย ได้ติดต่อฟอรัมออนไลน์ของ เปแอสเช และถามว่า เราคว้า เกร็ก แอ็กเซลร็อด มา คุณยังไงกับเขากัน?”

 

“แฟนบอลเปแอสเช ไม่มีใครรู้จักผม พวกเขาบอกว่าผมปลอมขึ้นมา พวกเขาเช็กบนเว็บไซต์ แต่บางอย่างก็เป็นเรื่องจริง เช่นวีดีโอที่ สวินดอน ทาวน์ เป็นตัวอย่าง”

 

เมื่อ แอ็กเซลร็อค ลงมาทานอาหารเช้าในวันต่อมา ไม่มีใครใน ซีเอสเคเอ อยากรู้จักเขาอีกต่อไป  และทำให้เขาขอตัวลากลับไปฝรั่งเศสบ้านเกิด

 

แข้งแฟรนช์แมน ได้ทดสอบฝีเท้ากับสโมสรอื่น ๆ อีกทั้งใน กรีซ, คูเวต และ แคนาดา และได้เล่นกับ มิสซิสเซาก้า อิเกิ้ลส์ ในลีกสูงสุดของแคนาดา 1 ปี ซึ่งนั่นก็เพียงพอให้เขาทำตามความฝันได้สำเร็จ

 

 

ชีวิตหลังค้าแข้ง

 

อาจเป็นรูปภาพของ 1 คน, กำลังยืน และข้อความพูดว่า "anO HUBLOT PRO ATOUT PRIX"

 

ปัจจุบัน แอ็กเซลร็อค ทำงานในวงการฟุตบอลแบบเต็มตัว เพียงแต่ไม่ใช่แผนที่เขาเคยวางไว้เท่านั้น ด้วยการทำหน้าที่เป็นเอเย่นต์ให้กับดาวรุ่งที่พยายามเข้าไปเล่นในอคาเดมี่ โดยไม่ใช้ลูกไม้หรือกลยุทธ์ที่เขาเคยทำแต่อย่างใด

 

นอกจากนี้ อดีตแข้งวัย 38 ปี ยังเขียนหนังสืออัตชีวประวัติ ‘Pro At All Costs’ ที่เล่าเรื่องการผจญภัยสุดประหลาดของเขาในวงการฟุตบอล และคำแนะนำต่าง ๆ ถึงแข้งอายุน้อยกับการเล่นฟุตบอลอาชีพ

 

แอ็กเซลร็อด ยอมรับว่าเขาเสียใจในบางแง่มุมของอาชีพค้าแข้งช่วงสั้น ๆ ของเขา แต่ยืนยันว่าเขาไม่เคยโกงเงินสโมสรทุกที่มาใช้กับเรื่องส่วนตัวสักครั้งเดียวในการก้าวขึ้นไปเล่นฟุตบอลอาชีพ

 

“ผมไม่เคยขโมยเงินของสโมสรแม้แต่เพนนี่เดียว ผมจ่ายค่าโรงแรมและเที่ยวบินของผมเองเสมอ สโมสรอาจเสียเวลาไปเล็กน้อย แต่ก็มันเป็นแบบนั้นในบางครั้งนั่นแหละ” แอ็กเซลร็อด กล่าว

 

“ในหนังสือ ผมแนะนำเกี่ยวกับการฝึกซ้อม มันดีที่ผมได้สร้างเรื่องราวที่สวยงาม ในฝรั่งเศส เราเป็นประเทศที่ตัดสินผู้คนจากประวัติของพวกเขา ผมรู้ดีว่าถึงแม้ผมเก่งในการทดสอบฝีเท้า ผมก็ไม่ได้รับสัญญาอาชีพเลย”

 

แม้ไม่ได้ค้าแข้งในฟุตบอลอาชีพระดับสูงอย่างที่ตั้งใจไว้ แต่ก็ปฏิเสธไม่ได้ว่าเรื่องราวของ แอ็กเซลร็อด กลับน่าสนใจไม่แพ้นักฟุตบอลอาชีพคนไหน ๆ ในโลกนี้อย่างแน่นอน